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Plata

¿Qué es la Plata?

La plata (Ag)  (del latín argentum, derivado del protoindoeuropeo h₂erǵ: “brillante” o “blanco”) es un elemento metálico, excelente conductor de calor y electricidad. y número atómico 47. Es un metal de transición blando, blanco y lustroso, que posee la mayor conductividad eléctrica, conductividad térmica y reflectividad de todos los metales. Este metal se encuentra en la naturaleza en su forma pura y libre (plata nativa), como aleación con oro y otros metales, y en minerales como la argentita y la clorargirita.

Sus propiedades físicas y químicas así como su rareza (la concentración promedio de plata en la corteza terrestre es de 0.1 ppm)  lo hace un mineral altamente deseado para su uso en joyería, aleaciones, componentes eléctricos y electrónicos; además de que en el tratamiento de agua se utiliza como desinfectante. 

Está más presente en el estado de oxidación +1 y con menos frecuencia en el estado de oxidación +2. Un mayor grado de oxidación es muy raro. Los compuestos de plata más importantes desde el punto de vista del agua potable son; nitrato de plata (AgNO3, CAS No. 7761-88-8) y cloruro de plata (AgCl, CAS No. 7783 90-6).

Usos industriales de la plata

Los usos industriales de la plata son la fotografía, la joyería, las monedas y lingotes, el nitrato de plata para radiografías y los espejos. Por su alta conductividad y resistencia al deslustre (oxidación), la plata pura es el metal más utilizado en contactos eléctricos. Además, su gran ductilidad y maleabilidad facilitan su trabajo.

La plata se utiliza en muchas aplicaciones que requieren resistencia a la corrosión o conductividad eléctrica, como las películas fotográficas. Los compuestos de plata también se han utilizado como antibióticos porque inactivan las bacterias al reaccionar con los grupos sulfhidrilos de las enzimas que son esenciales para su supervivencia.

La plata puede disolverse en soluciones de cianuro, que se utilizan para limpiar metales en galvanoplastia.

La Plata en el agua.

Símbolo de la Plata

En las fuentes de agua subterráneas podemos encontrar valores de plata entre 0.1 – 9 µg / L, aunque en algunas ocasiones se han encontrado pozos con concentraciones de 30 – 40 µg / L.  Mientras que en fuentes de aguas superficiales las concentraciones de plata varían entre 0.1 – 4 µg / L. En el agua tratada, la principal fuente de plata son los carbones activados bacteriostáticos (impregnados con plata). 

 

Efectos en la salud.

La exposición crónica de bajas concentraciones de plata puede producir argiria, una condición anormal en la que la plata se aloja en la piel y cabello, y hace que se torne gris-azulosa. La pigmentación del ojo se considera el primer signo de argiria generalizada.  Es difícil determinar la dosis más baja que puede conducir al desarrollo de argiria. Aparte de esta condición, no se conoce otro efecto adverso en la salud. 

La plata disuelta en el agua potable puede tener efectos negativos en la salud humana. A concentraciones elevadas, la plata puede causar cierta irritación gastrointestinal, diarrea, dolor abdominal y coloración de la piel y las uñas. A largo plazo, la exposición a concentraciones elevadas de plata también se ha relacionado (sin comprobación cientifica) con efectos neurológicos, como cambios en el comportamiento y problemas de memoria. La plata también se ha relacionado con daño renal y pulmonar. . Sin embargo, es importante tener en cuenta que los efectos en la salud dependen de la cantidad de plata a la que una persona está expuesta y pueden variar de persona a persona. Es recomendable seguir las directrices sobre los niveles seguros de plata en el agua potable establecidos por las autoridades sanitarias locales.

La argiria es la unica enfernedad estudada para el caso de ingesta prolongada de plata (sobre todo coloidal). Esta enfermedad no esta tan frecuente en la actualidad. Se manifiesta como una pigmentación azul-gris de la piel y las mucosas, y no tiene otros síntomas sistémicos, más que la coloración. Se puede diagnosticar mediante un examen físico en el que se evalúa el color de la piel y las uñas. El médico también puede recomendar un análisis de sangre para medir los niveles de metales, en este caso plata o arsénico en el cuerpo.

¿Cómo se remueve la plata del agua?

En su forma iónica la plata se recupera por resinas de intercambio iónico en el tratamiento de desechos industriales. Otros métodos efectivos son su coagulación con sulfato férrico (pH 7 – 9), coagulación con alumbre (pH 6 – 8) y resinas de intercambio iónico. 

Última actualización 14/02/2020.

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