Significado de la alcalinidad total del agua

¿Qué significa alcalinidad total del agua?

El pH es una medida de la concentración de ácidos (protones) o bases (hidróxidos) en agua. La alcalinidad total del agua es la medida de su capacidad para neutralizar ácidos. Indica cuánto ácido puede absorber una solución sin cambiar el pH. En otras palabras, la alcalinidad refleja la capacidad amortiguadora de una solución. Si un agua tiene una baja alcalinidad, su pH disminuirá con rapidez al agregarle un  ácido.

El agua de lluvia absorbe dióxido de carbono que se encuentra la biósfera. Este queda disuelto en el agua, como a ácido carbónico (H2CO3).  Ya que es un ácido débil, disminuye el pH, aunque en un valor pequeño. El agua carbonatada reacciona con algunos minerales presentes en las rocas. El más común es carbonato de calcio (CaCO3). La reacción es

H2CO3  +  CaCO3  🡪  2 HCO3 + Ca+2

Los aniones que forman parte de la alcalinidad total son los bicarbonatos (HCO3), los carbonatos (CO3-2) y los hidróxidos (OH ). El más común es el ion bicarbonato.

Todos estos reaccionan con el ion hidrógeno.

H+ +  HCO3  🡪  H2CO3

H2CO3  🡪  CO2 + H2O

2 H+  +  CO3-2  🡪  2 H2CO3

2 H2CO3  🡪  2 CO2 + H2O

H+ +  OH  🡪  H2O

Como se observa que en los tres casos, el único residuo que queda en el agua es el catión del ácido que aportó el protón.

Un problema relacionado con la alcalinidad en aguas que también contienen dureza, es que genera sales particularmente incrustantes. No solo se caracterizan por incrustar más que otras sales: a diferencia del resto, son menos solubles mientras mayor es la temperatura.

Equipo de tratamiento de aguas, asesoria

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